Siapakah Byron Allen, maestro yang dilaporkan menawar $10 miliar untuk ABC

Techno Kita Avatar

Posted on :

CEO Disney Bob Iger memiliki banyak hal saat ini. Sejak kembali ke pekerjaan yang ditinggalkannya dua tahun lalu untuk penggantinya yang dipilih sendiri, Bob Chapek, dia telah melewati kemerosotan di divisi andalan Marvel dan Lucasfilm, kerugian besar dari inisiatif streaming Disney+, dan pemogokan ganda bersejarah di Hollywood yang ditutup. produksi. Dan itu sebelum Anda sampai ke televisi linier jadul, di mana dia baru saja mengalami negosiasi yang sulit dengan Charter Communications dan melihat hal yang tidak terpikirkan terjadi: pemadaman listrik bagi puluhan juta pelanggan ABC dan ESPN (kesepakatan selesai tepat pada waktunya). siaran perdana Monday Night Football).

Dalam beberapa bulan terakhir, dia menyampaikan kepada CNBC pada bulan Juli bahwa TV linier “mungkin bukan inti” bagi masa depan perusahaan. Sekarang peluang lain mungkin akan gagal, karena Bloomberg melaporkan bahwa Iger telah mengajukan tawaran sebesar $10 miliar untuk ABC, salah satu jaringan “Tiga Besar” tradisional, dan penawarnya tidak lain adalah Byron Allen, salah satu pengusaha kulit hitam paling terkemuka di Amerika dan seorang pengusaha kulit hitam terkemuka di Amerika. raja media yang bonafid. Ini masih tahap awal dalam proses penjualan potensial, namun kepemilikan Allen atas ABC akan menutup karir M&A media yang luar biasa.

Awal pekan ini, Bloomberg secara terpisah melaporkan bahwa Disney telah mengadakan pembicaraan dengan Nexstar Media Group, yang memiliki sekitar 200 stasiun televisi lokal di seluruh negeri, mengenai penjualan ABC dan afiliasi lokalnya. Disney mengeluarkan pernyataan publik yang mengonfirmasi bahwa mereka sedang mempertimbangkan opsi tetapi “tidak membuat keputusan” mengenai masa depan ABC atau aset lainnya.

Tawaran saat ini bukanlah kesepakatan pertama Allen dengan Disney. Pada tahun 2019, ia menjadi mitra pemegang saham di sebuah perusahaan yang dibentuk ketika Sinclair Broadcast Group mengambil alih sekitar 20 jaringan olahraga regional dari Disney senilai $10,6 miliar.

Tawaran Allen dilaporkan untuk paket delapan stasiun lokal, saluran kabel National Geographic dan FX, dan permata mahkota: ABC. Allen Media Group, di mana Allen menjadi ketua dan CEO, menilai total pendapatan saluran-saluran tersebut sebesar $1,25 miliar selama 12 bulan terakhir, kata seseorang yang mengetahui kesepakatan tersebut kepada Bloomberg. Harga kesepakatan akhir dapat berubah berdasarkan apakah pendapatan aktual mereka lebih tinggi atau lebih rendah dari perkiraan $1,25 miliar, Bloomberg melaporkan lebih lanjut.

Inilah sekilas bagaimana Allen naik dari seorang stand-up comedy menjadi seorang gembong media yang siap untuk mengambil alih salah satu properti TV paling penting di Amerika.

Seorang pembuat kesepakatan yang produktif

Melakukan kesepakatan ini akan mengakhiri serangkaian akuisisi baru-baru ini untuk Allen, yang mungkin tampak seperti seorang maestro ketika ia memulai debutnya di Pertunjukan Malam Ini Johnny Carson pada tahun 1979 sebagai komika berusia 18 tahun—yang termuda dalam sejarah program tersebut.

Allen bertransisi dari talenta menjadi eksekutif di awal tahun 90-an, akhirnya meluncurkan Allen Media Group (saat itu disebut Entertainment Studios) pada tahun 1993. Pertunjukan pertama yang ia produksi, Entertainers with Byron Allen, di mana ia mewawancarai selebriti di berbagai siaran pers, meletakkan dasar untuk apa yang berkembang menjadi model sindikasi yang unik. Daripada membebankan biaya kepada jaringan untuk melisensikan acara tersebut, dia akan menawarkannya secara gratis dan kemudian mengambil bagian dari pendapatan iklan.

Allen menghabiskan sekitar satu dekade berikutnya untuk membeli stasiun televisi lokal dan mengelola program sindikasi. Sebuah wawancara yang dia berikan kepada PBS Newshour pada tahun 2022 menunjukkan bahwa dia mengandalkan menginvestasikan kembali keuntungan apa pun yang dihasilkan sindikasinya karena, katanya kepada lembaga penyiaran publik, tidak ada bank yang akan memberinya pinjaman dalam 15 tahun pertama perusahaannya dan dia terus-menerus berjuang untuk berorganisasi. pembiayaan.

Ceritanya sangat berbeda dalam beberapa tahun terakhir, ketika Byron melakukan akuisisi besar-besaran yang dipicu oleh hutang, memperluas jangkauannya ke berita lokal, media digital, dan berbagai program berbeda untuk membangun bisnis sindikasi dan produksinya. Para pengkritiknya, termasuk perusahaan pemeringkat kredit Moody’s, telah mewaspadai kebiasaan Allen membiayai transaksi M&A-nya dengan kredit. “Kebijakan keuangan manajemen memungkinkan leverage yang tinggi yang saat ini berada di atas toleransi kami,” tulis Moody’s pada tahun 2018, menurut Bloomberg.

Meskipun demikian, ia tetap menjadi pembuat kesepakatan yang produktif. Mungkin akuisisi paling terkenalnya terjadi pada tahun 2018 ketika unit Allen Media Group Entertainment Studios mengakuisisi Weather Channel seharga $300 juta. Hal serupa terjadi pada tahun 2016, ketika perusahaan Allen mengakuisisi merek media populer TheGrio, yang sebagian besar melayani audiens kulit hitam. Sesuai dengan penekanannya pada perusahaan media milik orang kulit hitam, Allen pada tahun 2022 membeli Black News Channel, yang segera ia ganti namanya menjadi TheGrio Television Network.

Dalam beberapa tahun terakhir, Allen menjalankan misi untuk mengubah Allen Media Group menjadi salah satu pemilik stasiun televisi lokal terbesar di negara itu. Antara 2019 dan 2020, ia menghabiskan sekitar $500 juta untuk dua pemilik stasiun induk yang lebih kecil, Bayou Broadcasting dan televisi AS, menurut situs web perusahaan. Dan musim semi ini Allen menghidupkan kembali minat lamanya untuk mengakuisisi Tegna, yang memiliki sekitar 70 saluran TV lokal.

Namun, akuisisi impiannya telah lama menjadi BET, yang menurutnya seharusnya menjadi milik orang kulit hitam. BET saat ini dimiliki oleh Paramount Global. Itu diciptakan oleh maestro media kulit hitam lainnya, miliarder Robert Thompson, yang juga memiliki waralaba Charlotte Bobcats NBA sebelum menjualnya ke pemain legendaris dan penduduk asli Carolina Utara Michael Jordan pada tahun 2010.

Kegemaran Allen pada tuntutan hukum

Allen juga menjadi berita utama karena beberapa tuntutan hukum tingkat tinggi terhadap perusahaan-perusahaan Fortune 500 yang menuduhnya melakukan diskriminasi rasial.

Pada tahun 2019, ia menggugat McDonald’s atas diskriminasi rasial, mengklaim bahwa perusahaan tersebut hanya menghabiskan 0,3% anggaran iklannya di perusahaan media milik Black. Dia kembali menyampaikan keluhannya terhadap McDonald’s pada bulan Juni, ketika dia mengajukan gugatan tambahan sebesar $100 juta yang menuduh perusahaan tersebut telah “berbohong” ketika berjanji untuk meningkatkan belanja media di gerai milik Black dari 2% menjadi 5% pada tahun 2024.

Pada tahun 2015 dan 2016, Allen menggugat Comcast dan Charter Communications masing-masing sebesar $20 miliar dan $10 miliar atas klaim bahwa kedua perusahaan tersebut menolak untuk menayangkan saluran kabel milik perusahaannya Entertainment Studios karena dia berkulit hitam. (Charter Communication baru-baru ini terlibat dalam perselisihan dengan Disney mengenai pembaruan perjanjian distribusi mereka.) Kasus ini bergantung pada bagian dari Undang-Undang Hak Sipil tahun 1866, yang mengizinkan orang kulit hitam Amerika untuk membuat kontrak dengan cara yang sama seperti yang dilakukan orang kulit putih. Allen berpendapat bahwa rasnya adalah salah satu faktor mengapa kedua perusahaan menolak untuk mengambil saluran seperti Pets.TV dan Cars.TV, menunjukkan fakta bahwa pesaing Dish Network dan DirecTV memang menayangkan saluran tersebut. Gugatan terhadap Comcast sampai ke Mahkamah Agung, yang dengan suara bulat memutuskan untuk mengirim kasus tersebut kembali ke Pengadilan Banding Sirkuit AS ke-9.

“Ini adalah hari yang sangat buruk bagi negara kami,” kata Allen kepada Yahoo Finance saat itu. “Sayangnya, Mahkamah Agung telah mengeluarkan keputusan yang merugikan hak-hak sipil jutaan orang Amerika.”

Pada bulan Juni 2020, Comcast dan Allen menyelesaikan perkara di luar pengadilan dengan jumlah yang tidak diungkapkan dan mencapai kesepakatan pengangkutan untuk berbagai saluran kabel Entertainment Studios. Beberapa bulan kemudian, pada bulan Februari 2021, dia juga akan menyelesaikan Piagamnya.

Mendengar Allen menceritakannya, semua langkah dan kesepakatan sebelumnya adalah persiapan untuk momen Allen Media Group saat ini. “Kami bahkan belum memulainya,” katanya dalam wawancara PBS yang sama. “20, 30 tahun pertama adalah yang tersulit; itulah yang meletakkan fondasinya. Sekarang kita sudah meletakkan fondasinya—lihat gedung pencakar langitnya dibangun.”

Siapakah Byron Allen, maestro yang dilaporkan menawar $10 miliar untuk ABC

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *